Dementie door vaatschade

Vasculaire dementie is na de ziekte van Alzheimer de meest voorkomende vorm van dementie. Deze vorm van dementie wordt veroorzaakt door problemen in de doorbloeding van de hersenen. De ziekte kenmerkt zich onder andere door traagheid in het denken en moeite met concentreren.

(Tekst: UMC Utrecht)

Meestal  is een beroerte de oorzaak van vasculaire dementie, maar de schade kan ook sluipend ontstaan door bijvoorbeeld vaatschade. Medicijnen kunnen die vaatschade remmen. De diagnose stellen en een behandeling op maat aanbieden gaat steeds beter. Maar, vindt neuropsycholoog Yael Reijmer, behandeling moet beter, nauwkeuriger en meer toegespitst op de individuele patiënt.

Verstoord netwerk

Yael doet onderzoek naar schade in het hersennetwerk. “We onderzoeken de gevolgen van vaatschade op de hersenen,” legt ze uit. “Met een nieuwe, gevoelige MRI-techniek, diffusie tensor imaging (DTI) genaamd, hebben we aangetoond dat mensen met vaatschade afwijkingen hebben aan het verbindingsnetwerk van de hersenen. Wanneer dit netwerk verstoord is, krijgen mensen klachten als trager denken en concentratieproblemen.” De afwijkingen laten zien hoe dementie ontstaat. “Door afwijkingen in het netwerk in een heel vroeg stadium vast te stellen, kunnen we beter voorspellen wie problemen met denken ontwikkelt.”

Vroegtijdig herkennen

Yael vertelt dat die inzichten helpen om patiënten die baat hebben bij een behandeling vroegtijdig te herkennen. “Als we daarnaast medicijnen ontwikkelen die ervoor zorgen dat het hersennetwerk zo lang mogelijk intact blijft, kunnen we mogelijk de ontwikkeling van vasculaire dementie in de toekomst voorkomen.”

Voor dit onderzoek ontving Yael een subsidie van  Deltaplan Dementie, ZonMw en Alzheimer Nederland. In het onderstaande filmpje vertelt ze meer over haar onderzoek.

Geef een reactie