Keuzeproces stamcellen in kaart gebracht

Stamcellen afkomstig van embryo’s kunnen uitgroeien tot elk mogelijk celtype uit het menselijk lichaam. Hoe ze beslissen of ze uitgroeien tot bijvoorbeeld een nier- of een hartcel was tot voor kort niet helemaal duidelijk.

(Tekst: New Scientist)

Een internationale onderzoeksgroep brengt daar nu verandering in. Ze hebben voor het eerst het keuzeproces van stamcellen in detail in kaart gebracht. Hun resultaten verschenen 23 oktober in Nature Communications.

Embryonale stamcellen komen uit een heel vroeg stadium van embryo’s en worden in het lab verder gekweekt. Deze cellen hebben een bijzondere eigenschap: ze kunnen uitgroeien tot elk mogelijk celtype. Dat biedt mogelijkheden voor medische toepassingen. Zo zou je een kluitje niercellen kunnen kweken om te testen of je medicatie niet giftig is voor de nieren. Ook zou je er gezond weefsel mee kunnen kweken dat ziek weefsel in het lichaam vervangt, zonder dat je de complexe bijwerkingen hebt van donororganen.

Lees hier verder

Geef een reactie